Cómo afecta Shaming en línea a las víctimas de agresión sexual

Por qué los adolescentes usan la vergüenza en línea para atacar a las víctimas por segunda vez

Cada 98 segundos, alguien en los Estados Unidos es agredido sexualmente. Y la mayoría de las veces, esa víctima es una adolescente. De hecho, las mujeres entre las edades de 16 y 19 tienen cuatro veces más probabilidades de ser víctimas de agresión sexual que cualquier otra persona en la población general.

Para empeorar las cosas, hay una tendencia creciente entre los adolescentes que luego avergüenzan a las niñas en línea después de haber sido agredidas, a veces usando imágenes de video del ataque junto con insultos y abuso verbal .

Para muchas chicas, esta humillación pública y humillación en línea es como ser asaltada por segunda vez. La mayoría de las chicas informan que en realidad es más doloroso lidiar con el ataque inicial. Y al final, algunas mujeres jóvenes se quitan la vida como resultado.

Dos casos muy prominentes que involucran asalto sexual y vergüenza en línea involucran a una nativa de California, Audrie Potts, y una canadiense, Rehtaeh Parsons. En ambos casos, las jóvenes asistieron a una fiesta, bebieron demasiado y fueron violadas mientras no respondían. Las fotos de los asaltos fueron publicadas más tarde en línea junto con comentarios hirientes e insinuaciones. También recibieron mensajes de texto crueles e invitaciones para tener relaciones sexuales mientras estaban aislados y abandonados por sus amigos y compañeros. La humillación y el dolor que sintieron después de haber sido agredidos sexualmente se intensificaron por la vergüenza y la culpa que tuvieron lugar. Al final, ambas chicas ya no podían soportar el dolor y se suicidaron .

¿Por qué los adolescentes avergüenzan a las víctimas de agresión sexual en línea?

Muy pocos, si alguno, sus pares defenderán a una víctima adolescente de agresión sexual. En cambio, a menudo se involucran en vergüenza pública y culpa de la víctima . Si bien hay una serie de factores que influyen en este tipo de comportamiento, como la presión de grupo , las camarillas y el deseo abrumador de encajar, la vergüenza que tiene lugar deja perplejos a los adultos.

Pero algunos investigadores indican que la causa raíz de esta culpa de la víctima es que los espectadores y los testigos no quieren sentirse fuera de control. Y darse cuenta de que cualquiera puede convertirse en una víctima implica que no todo está bajo su control. Como resultado, a menudo es más fácil culpar a la víctima que reconocer que la agresión sexual podría ocurrirle a cualquiera. Es más fácil preguntar qué hizo para provocarlo o asumir que se lo provocó a sí misma que reconocer el hecho de que uno o más de sus compañeros podrían violar a otra persona de esa manera.

Es más, muchas personas encuentran que es más fácil identificarse con los niños que cometen los ataques y tratan de protegerlos del castigo que de encontrar justicia para las niñas. En lugar de que las personas hablen contra el asalto, se preguntan "¿qué hizo ella para causarlo?" O "debería haber sabido mejor que beber tanto".

Otro fenómeno en el trabajo de la vergüenza en línea es el coraje, y a veces el anonimato, que los jóvenes experimentan cuando están detrás de una pantalla de computadora. A menudo, es mucho más fácil decir cosas duras desde la comodidad de su propio hogar que decir las mismas cosas en público. Pero lo que los niños tienden a olvidar es que publicar comentarios en las redes sociales es un acto muy público.

Es como gritar sus pensamientos en el medio de la plaza del pueblo. Muchas personas leen lo que escriben y se ven afectadas por él, lo mismo que si lo gritaran.

La clave para prevenir este tipo de ataque en línea por parte de los estudiantes es lograr que empaticen con la víctima . También ayuda si pueden ver el daño que sus duras palabras, juicios y comentarios tienen sobre la víctima. Lograr que se den cuenta de que lo que está atravesando la víctima es extremadamente doloroso ayuda mucho a evitar la vergüenza en línea.

¿Cómo afecta Shaming en línea a las víctimas de agresión sexual?

Cuando alguien es agredido sexualmente, no es raro que se culpen por lo que sucedió.

Se critican internamente a sí mismos por no poder detener el ataque sexual o por no hacer algo diferente. También es común que las víctimas de asalto sientan una gran vergüenza por lo que les sucedió.

Para sanar de esta experiencia traumática, lo que realmente necesitan escuchar de la gente es que no merecen ser atacados, que no lo causaron y que no tienen la culpa. Pero esto no es lo que sucede cuando son avergonzados en línea por el trauma que soportaron. En cambio, son víctimas de insultos, vergüenza y ciberacoso, todo lo cual intensifica la vergüenza que sienten.

Además, esta humillación pública puede tener un efecto debilitante en su recuperación. De hecho, las investigaciones indican que cuando se culpa a las jóvenes por el asalto sexual, ellas reportan mayor angustia, aumento de la depresión y más pensamientos sobre el suicidio. La culpabilización de la víctima también puede empeorar la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático . Todas estas cosas se interponen en el camino de la recuperación.

Las víctimas también pueden sentirse desesperadas, solos y aislados, especialmente cuando sus amigos parecen desaparecer y nadie los defiende. Al final, este silencio por parte de los llamados amigos junto con la humillación y la culpabilización de la víctima crea una cultura de violación.

¿Qué tiene que ver la cultura de la violación con esto?

La cultura de la violación en los Estados Unidos se nutre de la creencia de que la víctima tiene la culpa del ataque que sufrió. En otras palabras, a las personas les resulta más fácil suponer que la víctima se merecía el asalto de alguna manera. Por ejemplo, la gente podría culparla por la forma en que se viste y decir que lo estaba pidiendo. O bien, podrían suponer que merecía ser violada porque se puso en una situación peligrosa o tuvo demasiado para beber. Slut-shaming también contribuye a la idea de que algunas chicas merecen menos respeto que otras y merecen ser violadas.

Cuando las personas se involucran en creencias que culpan a las víctimas como estas, le dicen a las mujeres que tienen la culpa del dolor y el sufrimiento que han experimentado. Mientras tanto, estas creencias no hacen nada para responsabilizar al violador. En cambio, las personas simpatizan con el violador lamentando el hecho de que sus "vidas están arruinadas". Dos ejemplos destacados de este tipo de pensamiento incluyen el caso de violación de Steubenville y el buzo de Stanford que violó a una mujer inconsciente.

Cuando la cultura de la violación se perpetúa con este tipo de pensamiento, puede llevar a las víctimas a guardar silencio sobre sus ataques. Esto es peligroso porque silencia a la víctima sobre la violación, y los violadores, por lo tanto, no se meten en problemas. De hecho, solo se informa acerca de la mitad de las violaciones, y solo el 3 por ciento de los violadores pasan al menos un día en la cárcel. Este círculo vicioso continuará mientras la gente siga creyendo que las niñas son violadas por algo que hicieron.

¿Qué puedes hacer para prevenir el asalto sexual y la vergüenza en línea?

Por el bien de las víctimas actuales, así como de las posibles víctimas, es vital que cuestionen el sistema de creencias de que algunas víctimas son de alguna manera culpables de agresión sexual. Para hacerlo, los maestros, padres y líderes de la comunidad deben tomar medidas para prevenir futuras incidencias de agresión sexual y vergüenza en línea. Aquí hay algunas formas en que esto se puede hacer.