¿Debería preocuparse por la obesidad de los niños pequeños?

Tomar medidas tempranas contra la obesidad infantil

No es ningún secreto que la obesidad ha estado en aumento en los Estados Unidos durante las últimas tres décadas, y los niños no han sido inmunes. De hecho, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), "el porcentaje de niños de 6 a 11 años en los Estados Unidos que eran obesos aumentó del 7 por ciento en 1980 a casi el 18 por ciento en 2012." Como padre de un niño niño pequeño, probablemente haya estado tan ocupado tratando de mantenerse al día con su pequeño activo que la posibilidad de que su niño pequeño tenga sobrepeso u obesidad es una de las últimas cosas en su mente.

Obesidad en niños pequeños

"Desafortunadamente, la obesidad se ha vuelto común entre los niños pequeños en nuestro país", dice la Dra. Amanda Staiano, portavoz de The Obesity Society y profesora asistente en el Centro de Investigación Biomédica Pennington de la Universidad Estatal de Louisiana (LSU). "Las estimaciones recientes basadas en datos representativos a nivel nacional indican que el 9.4 por ciento de los niños de 2 a 5 años son obesos. La buena noticia es que, si bien esto sigue siendo más alto que la prevalencia hace 25 años, en realidad se redujo del 13.9 por ciento hace unos 10 años. Sin embargo, la obesidad sigue siendo especialmente alta en los niños que son una minoría étnica o que provienen de hogares de bajos ingresos, y la tasa de obesidad severa (el extremo más alto del espectro de peso) continúa aumentando ".

Es importante que los padres no ignoren el peso de su niño pequeño. Ser obeso pone a un niño en mayor riesgo de varias afecciones de salud graves, incluidas algunas que pueden comenzar durante la niñez y la adolescencia, incluida la diabetes, las enfermedades cardíacas, el asma y ciertos cánceres.

Además, de acuerdo con Staiano, muchos niños con obesidad se enfrentan a la intimidación de sus compañeros, lo que puede ser perjudicial para la autoestima del niño.

Si bien un niño pequeño puede no estar en riesgo de sufrir cualquiera de estas consecuencias inmediatas, es importante notar que cada vez es más difícil sacar a un niño de la categoría de obesidad a la categoría de peso saludable a medida que el niño crece porque se están comiendo y comiendo. arraigada y la diferencia de peso se hace más grande, dice Staiano.

"Un niño de dos años tal vez solo necesite mantener el mismo peso durante algunos meses para que la altura" alcance ", mientras que un niño de diez años puede necesitar perder varios kilos".

Cómo saber si su niño pequeño es obeso

¿Pero cómo sabes si tu niño tiene sobrepeso u obesidad? Similar a los hitos cognitivos, de motricidad gruesa y motricidad fina, el rango de lo que es "normal" cuando se trata del peso de un niño pequeño varía ampliamente y unas pocas libras pueden hacer una gran diferencia dependiendo de la altura. Además, no es raro ver a un niño rechoncho convertirse en largo y delgado en el momento en que aprende a caminar.

Según Staiano, los padres pueden educarse yendo en línea y descubriendo la categoría de peso de su hijo. Para las edades de 2 años en adelante, el CDC ofrece una calculadora que les permite a los padres ingresar la información de sus hijos y saber si su niño pequeño está clasificado como con bajo peso, peso normal, sobrepeso u obesidad. Nota: Esta calculadora solo funciona para niños de 2 años o más porque es entonces cuando los profesionales de la salud comienzan a usar las tablas de crecimiento del índice de masa corporal (IMC).

"La razón por la que creo que la calculadora es importante es que no siempre es fácil 'ver' la obesidad, especialmente en los niños pequeños que están creciendo tan rápido. Los médicos, padres y maestros tienen dificultades para clasificar la obesidad según la vista ", dice Staiano.

"Pensemos en un ejemplo: una niña de 2 años que tiene una altura promedio (37 pulgadas) se consideraría con bajo peso si es menor de 29 libras, sobrepeso si tiene entre 35 y 37 libras, y obeso si pesa más de 38 libras. Puede ser difícil distinguir visualmente la diferencia entre un par de libras, por lo que la calculadora es realmente útil ".

Qué hacer si su niño tiene sobrepeso

Entonces, ¿qué debe hacer si su niño está clasificado como obeso o con sobrepeso? Según Staiano, no hay necesidad de entrar en pánico.

"[Aprender que su hijo está clasificado como obeso o con sobrepeso] solo significa que está equipado con conocimientos sobre la salud de su hijo", explica Staiano.

Y una vez que esté equipado con conocimiento, puede tomar medidas ".

Como padre que está preocupado por el peso de su hijo, lo primero que debe hacer es programar una cita con el pediatra de su hijo. Juntos, pueden idear un plan.

"El pediatra debe trazar la altura y el peso del niño en una tabla de crecimiento y hablar con los padres sobre las formas de ayudar a su hijo a comer saludablemente y realizar actividad física", dice Staiano. "A la temprana edad de 1 o 2 años, el objetivo no es que el niño pierda peso, sino que disminuya el aumento de peso o mantenga el mismo peso. Esto permite que la altura del niño" atrape ". hasta 'el peso del niño.

También ayuda si los padres se preparan con anticipación para tener la conversación con el médico de su niño pequeño. "En el Centro de Investigación Biomédica Pennington de LSU, diseñamos un juego de herramientas especialmente para pediatras de Luisiana, pero este kit de herramientas también está disponible de forma gratuita para padres en cualquier lugar. Da una idea de lo que los doctores deberían hacer para detectar la obesidad y aconsejar a las familias sobre el control del peso. Los padres pueden descargar el kit de herramientas y pueden imprimirlo y llevar algunas páginas a su médico para ayudar a la conversación ", dice Staiano.

Consejos para un niño sano

Los padres también deberían sentirse capacitados para hacer cambios en casa, independientemente de la categoría de peso en la que caiga un niño. Hacer cambios saludables puede ayudar a garantizar que están reduciendo el riesgo de obesidad infantil. Aquí hay algunas sugerencias para comenzar:

Finalmente, como padre de un niño pequeño, recuerde que ahora puede enseñar hábitos que reducen el riesgo de obesidad o obesidad infantil más adelante en la vida. Además, es importante recordar que sus niños pequeños lo están mirando y que necesita practicar lo que predica.

"La vida saludable es para toda la familia", dice Staiano. "Si un niño está luchando contra la obesidad, toda la familia debe comer más saludable y moverse más juntos. Es dañino apuntar a un niño cuando los hermanos (o padres) no comen saludablemente o realizan actividad física".